U bent hier

Internet

Wie zich op het internet begeeft, laat altijd sporen achter. Wanneer u een online formulier invult, geeft u bewust informatie over uzelf vrij. Maar heel vaak laat u ook impliciet informatie achter: zonder dat u het weet, verzamelt iemand uw gegevens.

Impliciete gegevensverzameling

Alle sporen die u in cyberspace achterlaat, worden bewaard in logfiles. Een logfile is een bestand dat de geschiedenis van datacommunicatiesessies bevat. Een logfile vermeldt bijvoorbeeld:

  • met welke provider of via welk bedrijf u op het internet surft
  • wanneer uw bezoek plaatsvindt en hoe lang het duurt
  • welke pagina's u opvraagt
  • welke bestanden u aanklikt

Cookies

De meeste websites maken gebruik van cookies. Een cookie is een tekstbestandje dat op de harde schijf van uw pc geplaatst wordt op het moment dat u een site bezoekt. In dit bestandje staan de naam van het cookie, de waarde (dat kan een unieke code zijn), de vervaldatum en de domeinnaam waarnaar het cookie verstuurd kan worden als u diezelfde site een volgende keer bezoekt. Dankzij het cookie kan de server dan uw computer herkennen en kan hij zelfs inspelen op uw surfgedrag.

Er bestaan twee soorten cookies:

  • Sessiecookies onthouden uw voorkeuren alleen tijdens een surfsessie.
  • Permanente cookies blijven op uw harde schijf staan tot u ze zelf wist of tot de einddatum van het cookie bereikt is.

Cookies helpen u om informatie sneller te raadplegen omdat bepaalde gegevens – zoals de taalkeuze – vanaf het tweede bezoek automatisch ingesteld staan. De website herkent u dus. Dat hoeft niet noodzakelijk een probleem te zijn. Maar het is natuurlijk goed om te weten dat cookies ook voor andere doeleinden gebruikt kunnen worden.

Er zijn e-marketeers en webwinkels die cookies en andere software gebruiken om uw surfgedrag te volgen. Zij analyseren dat gedrag en koppelen het aan uw persoonsgegevens. Die persoonsgegevens heeft u vaak zelf ingevuld in een elektronisch formulier. Door beide soorten informatie te linken, ontstaat een gedetailleerd beeld van uw totale consumptiegedrag – zowel op het internet als daarbuiten. Dat consumentenprofiel helpt hen om gerichter – en dus efficiënter – te adverteren.

In de meeste internetbrowsers kunt u instellen of u cookies wilt aanvaarden of weigeren. Als u een cookie weigert, wordt het surfen vaak moeilijker en in sommige gevallen zelfs onmogelijk.

Spyware

Spyware is de benaming voor computerprogramma’s die informatie over u verzamelen zonder dat u het zelf weet. Met deze programma’s kan men uw surfgedrag volgen, en soms nagaan welke kenmerken uw pc heeft en welke software u geïnstalleerd heeft. U krijgt spyware binnen via een virus of door het installeren van een gratis programma.

Spyware kan verschillende doeleinden hebben: adverteerders kunnen er reclame mee maken, hackers kunnen ermee inbreken op uw computer, en sommige overheden gebruiken spyware om terroristen op te sporen of om te spioneren.

Expliciete gegevensverzameling

Wanneer men u op het internet expliciet vraagt om uw gegevens achter te laten, kunt u zich altijd beter de volgende vragen stellen:

  • Zijn er privacygaranties? Met andere woorden, wordt ergens op de website het privacybeleid uitgelegd?
  • Welke organisatie vraagt u om uw gegevens? Is deze organisatie te vertrouwen of niet?
  • Zijn de gegevens die men u vraagt, noodzakelijk om het omschreven doel te verwezenlijken? Bijvoorbeeld: om in te schrijven voor een gratis e-zine heeft men in principe alleen uw naam en e-mailadres nodig. Wanneer men u meer vraagt, dan zijn er ongetwijfeld andere doelstellingen in het spel.
  • Vraagt men gevoelige gegevens die kunnen misbruikt worden ? Wees in ieder geval voorzichtig met wachtwoorden, codes en bank- of kredietkaartnummers.

U kunt ook altijd vragen om uw gegevens in te kijken. Als u fouten of irrelevante zaken ontdekt, kunt u die corrigeren of laten schrappen. Bij sommige websites is het zelfs mogelijk om de verbeteringen online door te voeren, denk maar aan jobsites waarop u zelf uw cv kunt aanpassen.

Bovendien heeft u ook het recht om u te verzetten tegen het gebruik van uw gegevens voor direct-marketingdoeleinden. Het speelt daarbij geen rol of het bedrijf dat uw gegevens heeft verzameld voor eigen gebruik of wil doorgeven aan een derde.

Privacystatement

De privacywet uit 1992 legt ook aan de makers van een website bepaalde verplichtingen op. Zo moeten zij op een website duidelijk vermelden:

  • welke gegevens zij over u bijhouden
  • wie de beheerder is van die gegevens
  • op welke manier u inzage in de gegevens kunt krijgen
  • hoe u – indien nodig – wijzigingen kunt aanbrengen

Een website kan het privacybeleid op verschillende manieren weergeven:

  • op een aparte pagina
  • op het online formulier dat u moet invullen
  • op de homepagina
  • via een disclaimer