Asbest

Asbest is lang gebruikt in de industrie, bijvoorbeeld in bouwmateriaal. Hoewel het nu niet meer mag worden verkocht en gebruikt in nieuwe producten, blijft asbest aanwezig in veel woningen, vooral in de vorm van:

  • golfplaten of leien (afdaken, daken …)
  • schoorsteenpijpen
  • dakgoten
  • vloer- of muurtegels
  • imitatiemarmer in vensterbanken, treden …

Veel bouwmaterialen bevatten asbest omdat de stof enkele interessante voordelen heeft: het is sterk, isoleert goed, is bestand tegen vuur …


 

Risico's

Als asbest kapot gaat, komen er vezels vrij die met het blote oog niet zichtbaar zijn. Het inademen daarvan is gevaarlijk voor de gezondheid. Tien tot veertig jaar na de blootstelling aan asbest kunnen er ziekten verschijnen zoals:

  • kanker van het borst- of buikvlies. Deze ziekte is altijd dodelijk.
  • longkanker. De risico's zijn hoger bij iemand die ook rookt.
  • asbestose. Deze ziekte wordt gekenmerkt door ademhalingsmoeilijkheden en een grotere vatbaarheid voor hart- en longcomplicaties. Asbestose is altijd te wijten aan een herhaalde blootstelling aan asbest op het werk.

 

Voorzorgsmaatregelen

Algemeen

Als uw huis gebouwd is voor 1998, probeer asbest dan te herkennen door informatie te vragen bij specialisten: verwarmingsinstallateurs, fabrikanten, verkopers, leveranciers van specifiek materiaal … U kunt ook een erkend laboratorium inschakelen. Dat zal dan analyses uitvoeren en monsters nemen in uw woning.

Als u twijfelt over de samenstelling van een materiaal, zorg er dan voor dat u het materiaal niet:

  • aanraakt
  • zaagt, slijpt, in stukken snijdt, schuurt, doorboort of onder hoge druk verpulvert
  • beschadigt
  • schoonmaakt met schuurmiddelen

Specifiek

De gezondheidsrisico's zijn groter als het asbest brokkelig is: de vezels komen los als asbest kapot gaat of wordt bewerkt. Daarom wordt geadviseerd asbest zoveel mogelijk in zijn oorspronkelijke staat te bewaren. Het wordt sterk afgeraden om asbest eigenhandig te verwijderen. Als u toch besluit om met asbest aan de slag te gaan, beperk dan de risico's door:

  • beschermende kleren te dragen (bijvoorbeeld een speciaal stofmasker)
  • het asbest niet te beschadigen
  • het asbest vochtig te maken en geen snel zaaginstrument te gebruiken
  • de ruimte waarin u werkt goed te luchten
  • nooit met een stofzuiger asbeststof op te zuigen (vegen is beter)
  • asbest nooit te mengen met ander afval

Als de werken zo complex zijn dat u ze niet zelf zonder gevaar kunt uitvoeren, dan moet u een onderneming inschakelen die bevoegd is voor de vernietiging en verwijdering van asbestafval.

De afvalverwerking verschilt per gewest en zelfs per gemeente. Om te weten of en onder welke omstandigheden asbestafval toegelaten is, kunt u het best contact opnemen met de gemeentelijke milieudienst of met de bevoegde gewestelijke instelling.